Category Archives: Media Reports

[Television] Chinese meet Africans


[Controversy] Chinese museum accused of racism over photos pairing Africans with animals

People are going crazy over this: A museum in China has removed an exhibit this week that juxtaposed photographs of animals with portraits of black Africans, sparking complaints of racism.

Wang Yuejun, one of the exhibit’s curators, said that comparisons to animals were typically seen as a compliment in Chinese culture, pointing to the zodiac signs that identify people with animals according to their birth year.

“The target audience is mainly Chinese,” Wang said in a statement. But the museum understood the images offended “our African friends” and the pictures were removed to show respect for their concerns, Wang added.

Read here the full article from Benjamin Haas (note: it’s The Guardian)

Some online reactions


[Media Reports] ‘China has an irrational fear of a “black invasion” bringing drugs, crime, and interracial marriage’

By Joanna Chiu for

Earlier this month in Beijing, amid the pomp of China’s annual rubber-stamp parliament meetings, a politician proudly shared with reporters his proposal on how to “solve the problem of the black population in Guangdong.” The latter province is widely known in China to have many African migrants.

“Africans bring many security risks,” Pan Qinglin told local media (link in Chinese). As a member of the Chinese People’s Political Consultative Conference, the nation’s top political advisory body, he urged the government to “strictly control the African people living in Guangdong and other places.”

Pan, who lives in Tianjin near Beijing—and nowhere near Guangdong—held his proposal aloft for reporters to see. It read in part (links in Chinese):

“Black brothers often travel in droves; they are out at night out on the streets, nightclubs, and remote areas. They engage in drug trafficking, harassment of women, and fighting, which seriously disturbs law and order in Guangzhou… Africans have a high rate of AIDS and the Ebola virus that can be transmitted via body fluids… If their population [keeps growing], China will change from a nation-state to an immigration country, from a yellow country to a black-and-yellow country.”

On social media, the Chinese response has been overwhelmingly supportive, with many commenters echoing Pan’s fears. In a forum dedicated to discussions about black people in Guangdong on Baidu Tieba—an online community focused on internet search results—many participants agreed that China was facing a “black invasion.” One commenter called on Chinese people (link in Chinese) not to let “thousands of years of Chinese blood become polluted.”

The stream of racist vitriol online makes the infamous Chinese TV ad for Qiaobi laundry detergent, which went viral last year, seem mild in comparison. The ad featured a Asian woman stuffing a black man into a washing machine to turn him into a pale-skinned Asian man.

Not about reality

Of course, while a growing number of Africans work and study in China—the African continent’s largest trading partner—the notion that black people are “taking over” the world’s most populous nation is nonsense. Estimates for the number of sub-Saharan Africans in Guangzhou (nicknamed “Chocolate City” in Chinese) range from 150,000 long-term residents, according to 2014 government statistics, to as high as 300,000—figures complicated by the number of Africans coming in and out of the country as well as those who overstay their visas.

Many of them partner with Chinese firms to run factories, warehouses, and export operations. Others are leaving China and telling their compatriots not to go due to financial challenges and racism.

“Guangdong has come to be imagined to embody this racial crisis of some kind of ‘black invasion,’” said Kevin Carrico, a lecturer at Macquarie University in Australia who studies race and nationalism in China. “But this is not about actually existing realities.” He continued:

“It isn’t so much that they dislike black residents as they dislike what they imagine about black residents. The types of discourses you see on social media sites are quite repetitive—black men raping Chinese women, black men having consensual sex with Chinese women and then leaving them, blacks as drug users and thieves destroying Chinese neighborhoods. People are living in a society that is changing rapidly. ‘The blacks’ has become a projection point for all these anxieties in society.”

The past year or so has seen heated debate among black people living in China about what locals think of them. In interviews with Quartz, black residents referred to online comments and racist ads as more extreme examples, but said they are symptomatic of broader underlying attitudes.

Senegalese journalist Madeleine Thiam in Beijing.
Senegalese journalist Madeleine Thiam in Beijing. (Madeleine Thiam)

Madeleine Thiam and Christelle Mbaya, Senegalese journalists in Beijing, said they are saddened but not shocked when they are discriminated against in China.

“Sometimes people pinch their noses as I walk by, as if they think I smell. On the subway, people often leave empty seats next to me or change seats when I sit down,” said Thiam. “Women have come up to rub my skin, asking if it is ‘dirt’ and if I’ve had a shower.”

Yet on a recent coffee break most passersby politely admired the fashionable women as if they were going down a catwalk.

One Chinese man, gazing at Thiam in her purple lace blouse and a yellow dress flaring around her hips, let out an admiring “wow” as the elevator doors opened to a third-floor café. Servers greeted their regulars with warm smiles and asked them in English, “How are you?”

Racism or ignorance?

Such experiences speak to the duality of life for black people in China. They may be athletes, entrepreneurs, traders, designers, or graduate students. Some are married to locals and speak fluent Chinese. Yet despite positive experiences and economic opportunities, many are questioning why they live in a place where they often feel unwelcome.

They grapple with the question: Is it racism or ignorance? And how do you distinguish the two?

Paolo Cesar, an African-Brazilian who has worked as a musician in Shanghai for 18 years and has a Chinese wife, said music has been a great way for him to connect with audiences and make local friends. However, his mixed-race son often comes home unhappy because of bullying at school. Despite speaking fluent Mandarin, his classmates do not accept him as Chinese. They like to shout out, “He’s so dark!”

The global success of black public figures, such as politicians, actors, and athletes, appears to have a limited effect on Chinese attitudes.

“People would say to me, ‘Obama! You’re a black American!’ And I’d be treated better than my African friends,” said Jayne Jeje, a marketing consultant from Maryland who has worked all over mainland China and now lives in Hong Kong. “I think it’s a class thing. If you’re African you’re from a poor place and should be treated with less deference, but if you’re African-American, that’s great, and you get some grudging respect.”

In response to international criticism of racism against blacks in China, some commentators have argued that the racism is not as serious as it is in other countries. Hong Kong columnist Alex Lo wrote in the South China Morning Post that criticism from Americans is “rich coming from a country that was founded on black slavery… China has racial problems. But murderous racism against blacks isn’t one of them.”

And of course racial tensions occur elsewhere, sometimes with ethnic Chinese as the victims. In France this week, Chinese protesters gathered in northeast Paris to protest the shooting of a Chinese man by police. Many complain of racism directed against them, and also of being targeted by gangs (video) of North African descent.

Looking deeper into history, evidence suggests a preference for slaves from East Africa in ancient China. African slavery in the country peaked during the Tang (618 to 907) and Song (960 to 1279) dynasties.

More recently, violence broke out after the Chinese government started providing scholarships allowing African students to study in the country in the 1960s. Many Chinese students resented the stipends Africans received, with tensions culminating in riots in Nanjing in the late 1980s. The riots began with angry Chinese students surrounding African students’ dormitories in Hehai University and pelting them with rocks and bottles for seven hours, with crowds later marching through the streets shouting anti-African slogans.

In the past few years, loathing among some Chinese toward foreign men who date local women has led to a recent rise in violent attacks against foreigners.

Staying optimistic

Yet most respondents Quartz interviewed remain optimistic. Vladimir Emilien, a 26-year-old African-American actor and former varsity athlete, said that for him, learning Chinese was crucial to better interactions with locals. Emilien volunteered last year as a coach teaching Beijing youth the finer points of American football. He said that once he was able to have more complex conversations in Chinese, he was struck by the thoughtful questions locals would ask.

African-American expat Vladimir Emilien volunteering as a football coach in Beijing.
Go deep. (Vladimir Emilien)

“They’d say, What do you think about Chinese perception of black people? How does that make you feel?’ So they are aware that there is a lot of negativity around blacks and against Africa as a very poor place.”

Emilien hopes that more interactions between Chinese and black individuals will smooth out misunderstandings. But others say that improving relations requires more than black people learning the language, since that shifts responsibility away from the Chinese.

“The government has never done anything serious to clean up racist ideas created and populated by the [turn-of-the-20th-century] intellectuals and politicians that constructed a global racial hierarchy in which the whites were on the top, Chinese the second, and blacks the bottom,” said Cheng Yinghong, a history professor at Delaware State University who researches nationalism and discourse of race in China.

Instead of addressing discrimination, the Chinese government has focused on promoting cultural exchanges while pursuing economic partnerships with African countries. However, many have pointed out that relationships appear unbalanced, with China taking Africa’s limited natural resources in exchange for infrastructure investment.

“Racism is racism, period, and although some people would say that in different places it is more explicit, nuanced, or implicit, as long as there are victims we have to call it racism and deal with it,” said Adams Bodomo, a professor of African studies focused on cross-cultural communication at the University of Vienna. “China can’t be the second-largest economy in the world and not expect to deal with these issues.”

You can follow Joanna on Twitter at @joannachiu.

[Media Reports] ‘Africans in Guangzhou’ on Chinese (global) television

CGTN, or the ‘new’ face of CCTV, just came up with a short series of clips covering African presence in Guangzhou. Interestingly, the angle taken in these clips is (obviously) not replicated in CCTV’s domestic broadcasts.

Africans in Guangzhou: Challenges for African-Chinese marriages

Visas a major problem for Africans in Guangzhou


Africans in China: Challenges of integrating into local life in Guangzhou

[Entertainment] West Africans & their budding ‘China-made’ entertainment industry

“Rolling with NAK is a new tv talk show hosted by China-based Sierra Leone’s Neneh Ada Yang. Ada is an artiste, fashion designer, host, painter, collector and mum. Ada also has a foundation in China, Sierra leone, US and some other countries which supports the less privileged. The talk show is produced by her and hopes to have top dignitaries and celebrities based in China and those that are on tour in the country.”

[Media report] A Canton, «même les Chinois se sont mis à parler lingala et bambara»

Par Alix Norman, envoyée spéciale à Canton –

L’eldorado chinois a laissé place à la désillusion pour les Africains expatriés, confrontés au racisme et à un climat économique difficile.

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A Canton, «même les Chinois se sont mis à parler lingala et bambara»

Torse nu, les muscles saillants, deux jeunes Chinois lancent de lourds ballots de chaussettes et de tee-shirts, comprimés à la presse. Sous le plafond de cet immense entrepôt de Canton, un semi-remorque attend, conteneur ouvert. Dehors, sous un soleil de plomb, une vendeuse de fruits fait résonner la sonnette de son triporteur, en vain. «Avant, la cour était remplie de conteneurs prêts à partir», soupire Moustapha Dieng, le patron. Sous-officier dans l’armée de l’air sénégalaise, il a tout lâché au début des années 2000 pour tenter l’aventure en Asie. Il fait de l’export de vêtements à Bangkok quand, en 2003, il entend parler de la Chine.«Au début, je prenais le bus au hasard, j’allais voir des usines de jeans, de chaussures. Les prix étaient tellement bas ! La qualité était très mauvaise, j’ai fait venir des échantillons de Thaïlande pour l’améliorer. J’ai fermé Bangkok, mes clients m’ont suivi. C’était l’eldorado.» Un business porté par la multiplication par vingt des échanges commerciaux bilatéraux entre l’Afrique et la Chine depuis 2000, atteignant 220 milliards de dollars en 2015.

Dieng apprend le chinois, fait venir sa famille, embauche, étend ses activités aux matériaux de construction et aux meubles. «Jusqu’en 2014, j’envoyais environ 180 conteneurs par mois en Afrique. Maintenant, c’est 120, 100, parfois moins. Le loyer de l’entrepôt a doublé en dix ans, les taxes augmentent. Quand je suis arrivé, les ouvriers chinois étaient payés 100 ou 150 euros, aujourd’hui c’est 400 minimum.» Un acquis social qui n’arrange pas ses affaires. Il se réoriente peu à peu dans le transport maritime, sa famille rentre à Dakar : «Ça devenait difficile de payer l’école française pour les quatre enfants, plus de 10 000 euros par an chacun.» Son employée chinoise, qui avait appris le wolof, est partie avec le fichier clients pour monter sa propre affaire. «Le Sénégal construit des zones industrielles pour attirer les Chinois et privilégier les circuits courts. Si on ne s’adapte pas, c’est fini pour nous ici», analyse l’entrepreneur de 54 ans.

«Chocolate City»

Il aurait pu louer des bureaux plus chics, mais il a préféré rester dans le quartier de Xiaobei. «Chocolate City», comme l’appellent sans vergogne les Cantonais, est un monde à part, quelques rues quadrillées de passerelles pour piétons et de ponts autoroutiers. Des fillettes métisses, yeux bridés et tresses multicolores, tiennent la main à leur mère en talons aiguilles, des gamins maliens s’apostrophent en cantonais. L’enseigne d’un restaurant clignote en français : «Notre restaurant musulman se félicite de votre venue.» Le patron est pakistanais, les clients arabes, africains. Un Kurde irakien commande en turc les pains ronds odorants qui sortent du four à bois d’un boulanger ouïghour, minorité musulmane de l’ouest de la Chine. Sur les étals, le manioc côtoie les fruits du dragon.

Au McDo, deux Allemandes chargées de paquets mangent une glace. D’origine congolaise, elles importent des accessoires pour les coiffeurs afro de Cologne. «Tout le commerce vers l’Afrique part du Guangdong [la province de Canton, ndlr]. Même les Chinois se sont mis à parler lingala et bambara. Mais tout est devenu plus cher, on nous fait des problèmes pour les visas alors qu’on vient avec du cash, beaucoup de cash. Ce matin, une Angolaise se plaignait de n’avoir amené “que” 24 000 dollars, au lieu de 100 000 habituellement, à cause de la crise là-bas, causée par la chute du prix du pétrole.» Comme beaucoup d’autres, elles pensent prospecter au Bangladesh, où les salaires sont réputés quatre fois moins élevés, au Vietnam, voire en Turquie : «C’est plus cher mais on est mieux traités.» D’autres s’installent dans des provinces chinoises plus reculées, où les salaires n’ont pas encore augmenté. «Ici, quand tu fais fabriquer une ligne de vêtements d’après un modèle commandé à un créateur africain, renchérit une femme d’affaires à la table voisine, tu as à peine tourné le dos que le patron de l’usine en fabrique 5 000 pour son propre compte et inonde le marché.» A Xiaobei, les magasins de boubous sont désormais tenus par des Chinois.

«La police fait des descentes»

Immigration visible, le nombre d’Africains à Canton est sujet à toutes les élucubrations, la presse locale n’hésitant pas à les estimer à 300 000, additionnant allégrement toutes les entrées et sorties du territoire annuelles. Au moment de l’épidémie d’Ebola de 2014, la municipalité avait recensé 16 000 Africains, dont 4 000 résidents longue durée. Mais le racisme a la vie dure, alimenté par les préjugés et les activités d’une petite minorité vivotant de trafic de drogue et de prostitution, une fois le visa d’étudiant ou de tourisme épuisé. «Quand un Africain entre dans un ascenseur, les gens se bouchent le nez. Une fois, on n’a pas voulu me louer un appartement», raconte Moustapha Dieng.

Au premier étage d’une galerie marchande, des Africains discutent politique internationale autour d’un mafé poisson. Les plats, «préparés à la maison», sont servis par l’employée chinoise d’un beauty parlour,aidée par un jeune Guinéen rigolard. Les uns vivent là, les autres font des allers-retours. Tous sautent d’une langue à l’autre, chinois, français, anglais, langues africaines, et se retrouvent le samedi soir dans les «maquis», ces restaurants typiquement africains, où il y a toujours une fête nationale à arroser jusqu’à l’aube. Et tous déplorent «le business devenu difficile».

Dans les trois étages du Elephant Mall, la plupart des boutiques sont abandonnées. Une coiffeuse se désole : «Je fais des allers-retours depuis cinq ans. Mais c’est la dernière fois. On est trop maltraités, surveillés par la police, et méprisés.» Chacun semble avoir une mésaventure à raconter : corruption, conteneur bloqué au port, ordinateurs saisis, livreurs noirs harcelés… «C’est devenu compliqué d’obtenir les visas,explique Isidore, jeune secrétaire de l’association des Congolais et exportateur de matériel informatique. Les loyers montent, les tracasseries aussi. Je n’ai plus le droit d’héberger mes clients, ils doivent aller à l’hôtel, et la police fait des descentes pour vérifier. Avant, on était 2 000 Congolais, on n’est plus que 452.» De l’autre côté du boulevard trône la tour Tianxiu, gratte-ciel rose et décrépit. Showrooms, appartements, restaurants clandestins – parfois tout à la fois – s’y superposent. Un pasteur salue ses ouailles dans l’ascenseur. L’un d’eux, Felly Mwamba, a installé ses bureaux au 26e étage. Solide gaillard, une croix en bois sur son tee-shirt noir, il parle à toute vitesse en cantonais sur ses deux téléphones entre ses rendez-vous. «L’intégration est un combat. Ce n’est pas dirigé contre nous, c’est dans l’idéologie de la Chine de défendre ses intérêts. Les gouvernements africains devraient faire pareil. Je suis là depuis douze ans, je paye un loyer, des impôts, un comptable. Et on ne me propose rien, ni crédit à la banque, ni nationalité, ni permis de travail permanent. Même me marier avec une Chinoise est un problème.» Seuls 400 couples mixtes se seraient mariés depuis vingt ans.

«Concurrence déloyale»

Le Malien Thiam Younous, logisticien arrivé en 2002, ne décolère pas.«Au début, on était les bienvenus. Rien n’existait, on a été à la base du développement des échanges commerciaux avec l’Afrique. J’ai organisé la structure d’exportation, travaillé dur, créé des emplois. Depuis la réforme du travail en 2008, on affronte une concurrence déloyale. Quand j’achète en France, mon fournisseur me soutient. Ici, il me double.» Adams Bodomo, chercheur à l’université de Vienne sur la diaspora africaine, relativise : «Qu’ils se plaignent de la manière dont les traite la police de Canton, je comprends, j’ai été moi-même maltraité une fois. Mais ceux qui pleurent sur la compétition chinoise devraient plutôt réorienter leur stratégie.»

De nouveaux Africains arrivent, alléchés par les promesses d’intermédiaires véreux, mais faute de petits boulots, seuls les plus débrouillards réussissent. Roberto Castillo, professeur au département des études africaines de l’Université de Hongkong, confirme : «On est dans une phase de transformation. La stricte politique d’immigration affecte tous les étrangers, pas seulement les Africains. Les meilleures années semblent passées, mais il y a encore beaucoup d’opportunités. La plus ancienne génération de Nigérians est encore en ville, et au taquet sur les affaires. L’histoire est loin d’être finie.» En témoigne le sac à dos d’un changeur chinois clandestin, plein à craquer de grosses coupures en euros et en dollars, comme aux plus beaux jours.